Palitana é uma cidade do distrito de Bhavnagar, que se encontra no Sudeste da Índia e considerada a cidade sagrada de peregrinação para os jainistas.

Jainismo é uma das mais antigas religiões da Índia e seus membros somam aproximadamente cinco milhões de adeptos. Os seguidores da religião devem adotar uma dieta estritamente vegetariana, que exclui também cebola, alho e vegetais de raiz. Todos são obrigados a seguir o princípio da não-violência.

Em Palitana,  jainistas devotos, muitas vezes, carregam penas de pavão na mão, para quando caminhem, varrerem as formigas e insetos em seu caminho, de modo a não prejudicá-los ou matá-los. Na Índia, jainistas têm a maior taxa de alfabetização de qualquer outra religião e os seus membros são muitas vezes pessoas de negócios bem sucedidos e comerciantes.

Cerca de 200 monges em Palitana entraram em greve de fome durante quatro dias exigindo a proibição total da venda de ovos e carne, e uma rigorosa aplicação da lei contra o abate ilegal na cidade. Eles cancelaram sua agitação após garantias do governo de que o assunto seria analisado prontamente. Mas a controvérsia não desapareceu e os monges disseram que vão reiniciar a greve de fome, se suas exigências não forem atendidas.

Toda religião tem seus próprios lugares sagrados, o que vocês chamam de cidades santas ou locais de peregrinação. Jainistas também, tem um monte de lugares sagrados, mas Palitana é o mais importante“, Virag Sagar Maharaj, o monge que lidera os protestos, disse ao jornal The Independent.

As autoridades dizem que os muçulmanos são cerca de 20-25 por cento da população de Palitana de 65.000. Os relatórios sugerem que há também um número considerável de não-muçulmanos que também gostariam de comer carne se eles fossem autorizados a fazê-lo. Os líderes da comunidade muçulmana local realizaram sua própria reunião com funcionários para tentar garantir que o consumo de carne e abate de animais não seja proibido em Palitana.

Esforços da comunidade Jainista para ter Palitana livre de violência, datam de vários anos. Eles têm até oferecido uma compensação financeira a restaurantes e vendedores de alimentos que vendem carne ou ovos para mudar seu comércio.

Fonte: independent

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