A importância do pai é muito mais vital para o crescimento saudável dos filhos do que imaginávamos. 

Em 1960, apenas 10% das crianças foram criados sem pai em casa.

Hoje em dia, são 40%.

Há muitas razões por trás dessa estatística preocupante. O caso clichê de um homem batendo na mulher, e, em seguida, deixando a cidade para nunca mais voltar, certamente, ainda ocorre.

Mas, muitas vezes os processos na justiça de ex-esposas requerindo guarda total de seus filhos tem ajudado nessas estatísticas. Os tribunais de família cedem para mulher em 80% das vezes.

E há um número crescente de mulheres – que por vários motivos não podem ou não querem criar seus filhos com um namorado ou marido – que intencionalmente optam por se tornar mães solteiras.

Parece que mais e mais pessoas sentem que os pais são opcionais e que mães solteiras podem se virarem muito bem criando os filhos por conta própria.

No entanto, apesar da tendência na cultura popular para uma maior aceitação maternidade independente, estudos após estudos demonstram empiricamente a importância que o pai desempenha um papel extremamente importante no bem-estar e sucesso de uma criança.

Abaixo listamos alguns estudos que mostram exatamente o quanto um pai influencia na vida de seus filhos e a importância do pai na vida das crianças

Crianças com pais são menos propensos a viver na pobreza


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As estatísticas sugerem que crianças em lares de pais ausentes são mais susceptíveis de serem pobres.

De acordo com os Census Bureau USA, 44% das crianças em famílias só de mãe viviam na pobreza, em comparação com apenas 12% das crianças que vivem numa família encabeçada por um casal.

O Departamento de Saúde dos Estados Unidos informou estatísticas semelhantes que ligam pais ausentes a pobreza.

Em um relatório de 2012, eles descobriram que as crianças que vivem em famílias chefiadas por mulheres sem cônjuge presentes tiveram uma taxa de pobreza de 47,6%, mais de 4 vezes a taxa de famílias de casais casados.

Estresse paterno gera problemas mentais como depressão e ansiedade nos filhos.


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Pesquisadores da Michigan State University realizaram um estudo em que analisaram a importância dos pais na vida dos seus filhos. Ao longo da pesquisa coletaram os dados de cerca de 730 famílias em todo o país.

Esses psicólogos se focaram em analisar os efeitos do estresse paterno e problemas mentais como depressão e ansiedade nos filhos.

Eles descobriram que esses problemas afetavam a relação dos pais com as crianças e, portanto, influía no desenvolvimento deles.

Obviamente, se trata de um resultado previsível. No entanto, o mais interessante foi que o estado mental dos pais tinha implicações de longo prazo sobre seus filhos, especialmente relacionadas com as habilidades sociais, tais como autocontrole e capacidade de cooperar com seus pares.

O estudo também comprovou que um nível elevado de estresse nos pais quando seus filhos tinham entre 2 e 3 anos, é particularmente danoso para o desenvolvimento cognitivo da linguagem.

O mais curioso é que estes problemas surgiram independentemente da influencia positiva que podia exercer a mãe.

Contudo, como era de se esperar, a influencia dos pais foi mais patente nos meninos que nas meninas, provavelmente porque estes se identificam com a figura paterna e, por onde, os afeta mais o comportamento.

Crianças com pais tem melhor desempenho na escola


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Um estudo de 2001 do Departamento de Educação do EUA mostrou que os estudantes cujos pais eram altamente envolvidos na escola eram 43% mais propensos a receber nota A. Isto era verdade tanto para pais biológicos, padrastos, e para os pais que dirigiam as famílias exclusivamente.

Por outro lado, os alunos que vivem em lares com pais ausentes eram duas vezes mais propensos a repetir um ano contra estudantes com um pai em casa.

Uma preocupação que muitos educadores têm sobre os meninos é que eles não gostam de leitura.

Mas os pais podem ajudar aqui também. Um estudo relata que quando os pais leem recreativamente, seus filhos leem mais e pontuaram mais do que os meninos cujos pais fizeram pouca ou nenhuma leitura recreativa.

Crianças sem pais são mais propensos a serem presos


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Jovens em famílias com pais ausentes têm probabilidades significativamente mais altos de encarceramento do que aqueles em famílias com casal. 

Isso foi independente dos diferentes níveis de renda. Os jovens que nunca tiveram um pai em casa tiveram as maiores chances de estar mais tempo na prisão.

O Departamento de Justiça entrevistou 7.000 presos em 2002 e descobriu que 39% deles viviam em uma casa só de mãe antes de serem presos.

Em outro estudo similar, que pesquisou cerca de 14.000 reclusos do sexo feminino, mais da metade cresceu em uma casa de mãe solteira.

Crianças com pais são menos propensos a abusar de drogas e álcool.


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Um relatório publicado no Journal of Marriage and Family mostrou que há significativamente mais uso de drogas entre crianças que vivem em lares de pais ausentes.

Em outra pesquisa com 228 meninos, os lares de mães solteiras relataram taxas mais elevadas de beber e de fumar quando comparado com os meninos de famílias com pai e mãe.

Crianças sem pais são mais propensos a serem sexualmente ativos na adolescência


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Um recente estudo  mostrou que os pais envolvidos têm o dobro da influência das mães sobre a redução sexo entre adolescentes.

Outro estudo que combinou adolescentes dos EUA e Nova Zelândia descobriu que as crianças sem pais eram duas vezes mais propensas a se envolver em atividade sexual precoce e sete vezes mais probabilidade de engravidar na adolescência.

Crianças sem pais são mais propensos a serem obesos


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Crianças em casas de pais ausentes têm um maior risco de se tornarem obesos e sofrem todos os riscos para a saúde que vêm com excesso de peso.

Mas, mesmo que o pai esteja por perto, isso não significa necessariamente que os seus filhos vão estar em forma. Na verdade, vários estudos relatam que os pais têm o maior impacto no condicionamento físico geral e peso de seus filhos.

Em um deles, verificou-se que, gordura total e percentual do pai, não da mãe foi o melhor indicador da existência ou não de peso à medida que envelhecem.

Outro estudo mostrou que o índice de massa corporal dos pais (mais uma vez, e não as mães) está diretamente relacionada ao nível de atividade de uma criança.

Crianças com pais tem brincadeiras mais intensas (isso torna as crianças impressionantes)


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Estudos inter-culturais descobriram que a única coisa que os pais de todo o mundo têm em comum é que eles brincam com seus filhos mais do que as mães.

E essa brincadeiras mais fortes, de acordo com a ciência, torna as crianças incríveis (montar cavalinho, jogar pra cima, se jogarem no chão, etc). Torna as crianças resistentes, inteligente, moral e socialmente hábeis

Crianças com pais são mais propensos a ter um vocabulário maior


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Quando se trata de desenvolvimento verbal de uma criança, a crença popular é que a mãe desempenha o papel mais importante porque, bem, as mulheres ficam normalmente com seus filhos mais tempo e as mulheres falam mais que os homens.

Como Paul Raeburn destaca em seu livro Tho Fathers Matter, pesquisas recentes sugerem que os pais têm um papel importante, se não mais importante, na fluência verbal dos seus filhos.

Professor Lynne Vernon-Feagans e sua equipe realizaram um estudo para medir a influência dos pais no desenvolvimento verbal da primeira infância.

O resultado surpreendente deste estudo foi que os pais, e não mães, tinha muito mais influência na proficiência verbal de uma criança.

Vernon-Feagans diz que a razão dos pais terem mais influência sobre o desenvolvimento verbal de uma criança é que eles muitas vezes não estão tanto tempo com as crianças como as mães, assim eles, não estão condicionados a só falarem o que a criança já sabe falar.

Assim, enquanto as mães vão usar palavras que a criança está familiarizada, os pais vão usar palavras desconhecidas, ajudando assim a criança a ampliar seu vocabulário e aprender novos conceitos.

Crianças com pais são mais propensos a serem encorajados a assumir riscos saudáveis


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Enquanto as mães tendem a se concentrar na segurança e bem-estar de seus filhos, os pais são mais propensos a incentivar riscos e pensamento independente em seus filhos, que irá beneficiá-los até a idade adulta.

Os pesquisadores descobriram que os pais são mais propensos do que as mães a incentivar seus filhos a falarem com estranhos, aceitar desafios e pensar por si mesmos.

Crianças com pais ganham todos os benefícios adicionais à saúde e à felicidade


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O Estudo Grant, o estudo mais longo distância longitudinal já feito sobre a vida dos homens, descobriu que o pai de um homem influenciou a sua vida de muitas maneiras exclusivas em relação ao seu relacionamento com sua mãe.

O amor de pais transmitiram a seus filhos:

  • Maior capacidade para esportes
  • Maior gozo de férias
  • Maior probabilidade de ser capaz de usar o humor como um mecanismo de enfrentamento saudável
  • Melhor ajuste e contentamento com a vida após a aposentadoria
  • Menos ansiedade e menos sintomas físicos e mentais de estresse na idade adulta jovem

Na coluna negativo, “não foram os homens com má maternidade, mas aqueles com má paternidade que foram significativamente mais propensos a terem casamentos pobres durante suas vidas.”

Os homens que não tinham uma relação positiva seu pais também eram “muito mais propensos a serem pessimistas”.

O estudo demonstra que o relacionamento de um homem com seu pai predisse significativamente a sua satisfação com a vida – “uma variável nem mesmo sugestivamente associado com a relação maternal.”

Conclusão


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Friedrich Nietzsche disse:

“Aquele que não tem pai deveria procurar um.”

O filósofo se referia que os pais são tão importantes para o desenvolvimento das crianças como as mães.

De fato, tanto o amor como a rejeição de qualquer um dos pais pode afetar profundamente o equilíbrio emocional, autoestima e saúde mental de seus filhos.

Sei que às vezes a paternidade é desafiadora. Você pode pensar que você realmente não tem muita influência sobre os seus filhos.

Espero que esses estudos e relatórios têm mostrado o contrário. Seu papel como um pai é imensamente importante. Assim, foque em ser o melhor pai que você pode ser.

Não é suficiente apenas estar em casa. Leia para seus filhos. Envolva-se em sua escola. Brinque. Incentive-os a assumir riscos. Permaneça em forma.

Estas pequenas coisas têm um grande retorno sobre o investimento para o bem-estar de seus filhos.

Se você foi pai de uma criança, mas não tiveram um grande papel em sua vida por alguma razão, eu desafio você a acelerar e abraçar o seu papel como um pai, na medida do possível.

Sim, vai ser duro, e sim, nem sempre será divertido, mas é sua responsabilidade. E ser um homem significa fazer o seu dever.

Se você é uma mãe solteira, não por escolha, estes estudos pode parecer desanimadores. Mas ao invés de ser assim, que seja um incentivo para você permitir que seus filhos sejam influenciados por mentores homens – sejam eles tios, irmãos, treinadores, líderes de escoteiros, e similares.

E se você é uma mãe que passa por um divórcio, sabemos quão natural é querer a guarda completa de seus filhos.

Se o seu marido é um bom homem (através de uma lente objetiva, e não através da sua lente magoada de mulher), permita para o bem dos seus filhos que vocês  dois compartilhem a custódia das crianças

Pais, não subestime a sua influência sobre a vida de seus filhos.

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Fontes

Vallotton, C. et. Al. (2016) Child behavior problems: Mothers’ and fathers’ mental health matters today and tomorrow. Early Childhood Research Quarterly; 37: 81-93. 
Khaleque, A. & Rohner, R. P. (2011) Transnational Relations Between Perceived Parental Acceptance and Personality Dispositions of Children and Adults: A Meta-Analytic Review. Personality and Social Psychology Review, 2011; 16 (2): 103-115.

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